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Contaminación

Contaminación: ¡recibe toda la información antes de que sea tarde!

Contaminación

Por muy familiarizado que estés que con el concepto que vamos a tratar, es posible que a veces te surjan dudas sobre qué es o cómo se produce  la contaminación exactamente.

Desafortunadamente, el tema de la polución está de moda. No en vano, los problemas que la misma puede acarrear son bastante más graves de lo que a priori se pueda pensar.

Si tu conciencia ecológica está más despierta que nunca, acompáñanos en la aventura de descubrir todo lo que necesitas saber ahora que estás a tiempo.

¿Qué es la contaminación?

La definición de contaminación tiene mucho que ver con la introducción en un medio de ciertos elementos que lo vuelven inseguro o no apto para su consumo o uso. En cuanto al medio en cuestión, puede tratarse de un medio físico o de cualquier ser vivo, mientras que la sustancia puede ser de diversa naturaleza, como química o energía.

Cuando hablamos de polución no podemos evitar que nuestro pensamiento vuele hasta la calidad del aire. No obstante, existen muchos tipos de contaminación que de un modo u otro afectan a nuestra salud. Así las cosas, sea del tipo que sea, la polución siempre es producida como consecuencia de la actividad humana.

Te sorprendería saber que en un simple vaso de agua que consideras limpia existen determinados componentes nocivos. Lo cierto es que el pánico no debe cundir pues estos componentes se encuentran en unas concentraciones mínimas, como es natural. Por esta razón no nos hacen daño. El problema de la contaminación se genera cuando los niveles de estos elementos son muy elevados.

Día tras día son más datos los relacionados con la mortalidad de la población, si bien cada uno de nosotros podemos poner nuestro granito de arena para que la situación mejore. ¿Qué vas a hacer al respecto?

La del medio ambiente, una preocupación que crece

Ya hemos hecho referencia a que no son pocas las veces que el concepto de contaminación se utiliza de forma equivalente al de contaminación del medio ambiente o ambiental. En principio hemos de decir que el término contaminación ambiental engloba la del agua, el aire y el suelo, mientras que la contaminación “a secas” abarca más tipos.

A medida que el hombre asume paulatinamente más poder sobre la naturaleza, las posibilidades de que la situación ambiental empeore crecen. Esta situación no va a mejorar salvo que se pongan en marcha acciones en ese sentido, pues a día de hoy son muchas las actividades que la población realiza en orden al deterioro de las condiciones que integran el medio idóneo.

El comportamiento social adoptado por el hombre en conjunto con su cultura entra, en más ocasiones de las que debiera, en franca contradicción con las necesidades propias del equilibrio ecológico. Como resultado, la población busca los medios precisos para el mantenimiento de su “zona de confort”, obviando el extremo peligro que ello puede acarrear a la salud del ecosistema.

Qué causa la polución

Abordar el fenómeno de la polución de la Tierra pasa por ahondar en algunas de las causas que la provocan en la actualidad en toda su extensión. Entre las principales, pueden citarse las siguientes:

  • Pesticidas y productos químicos. Las técnicas convencionales de la industria y la agricultura liberan cantidades enormes de gases de efecto invernadero, considerados los responsables directos del deterioro de la capa de ozono y del cambio climático
  • Desechos industriales y cosméticos. Su consumo masivo promueve procesos industriales en cadena que se consideran causa del problema que estamos analizando
  • Desforestación. La desaparición de cientos de bosques en el mundo en las últimas décadas, propicia que los gases que se hallan en el aire sean más notorios y causen graves enfermedades para las especies terrestres
  • Combustibles fósiles. La explotación excesiva del carbón, el gas natural y el petróleo, entre otros, genera índices muy elevados de polución
  • La producción de basura. Nuestras sociedades están caracterizadas por el alto consumo de bienes, que a su vez genera muchos residuos que causan daños a la Tierra

Tipos de formas de contaminar

Tipos de formas de contaminación existen muchas. Las distintas  clasificaciones se realizan en función de criterios diversos. No obstante, por norma general se emplea como la principal manera de clasificar los tipos de polución existentes bien a la observación del elemento contaminante o bien a la del que resulta contaminado.

Así, podemos clasificar la contaminación en:

Ambiental. La polución del medio ambiente ha sido tratada ya con anterioridad en este texto.

Atmosférica. Es el tipo más conocido y surge a partir de la liberación de partículas de sustancias químicas a la atmósfera. Es la polución que afecta a través del aire. Algunos de los contaminantes más conocidos en esta línea son el dióxido y el monóxido de carbono, los óxidos de nitrógeno y el azufre.

Hídrica. Se produce como consecuencia de la emisión y liberación en las aguas de sustancias contaminantes. El resultado es la dificultad o la alteración de la vida de este elemento, relacionado con su uso normativo, haciendo que no sea potable.

Radiactiva. Posiblemente el tipo de polución más peligroso y agresivo con la vida. Se produce por la liberación de material radiactivo y su efecto está presente en cualquier superficie. Dos ejemplos serían las catástrofes nucleares de Chernóbil y de Fukushima.

Del suelo y del subsuelo. La provocan la filtración de sustancias en el suelo, acción que genera alteraciones físicas y químicas en el mismo que conlleva consecuencias tales como convertirlo en inhabitable, la contaminación de las aguas subterráneas o la imposibilidad de que prospere ninguna forma de vida en la zona.

Térmica. Uno de  los tipos de contaminación que menos se conocen. La generan los cambios de temperatura en el entorno o en los diversos medios debido a la actividad del hombre.

Lumínica. En este tipo de polución el elemento contaminante es visual y consiste en  la emisión de luz aparte de lo que sería natural. Como consecuencia se provocan problemas entre los que destacan los cambios en los biorritmos o la pérdida de orientación en personas y animales.

Visual. Como su propio nombre indica, también se trata de un tipo de polución en la que el elemento contaminante es visual. En concreto estaría referido a todo aquello que perturbe o afecte la visualización un sitio o paisaje, afectando su estética.

Acústica. Está en relación con la emisión de sonido en una proporción, tono, volumen, frecuencia y ritmo excesivos que llegan a provocar una alteración en el medio o en los habitantes del mismo. Sería el que sufren, por ejemplo, aquellas personas que viven en zonas en las que abundan las discotecas o establecimientos en las que suena música alta.

Electromagnética. Menos perceptible de modo directo por las personas, está referida a la polución derivada de la utilización de elementos electromagnéticos o generados por fenómenos de esta naturaleza. Entre sus consecuencias están la desorientación y los posibles daños en distintos animales, mientras que se debate sobre los que puede causar en los seres humanos.

BiológicaSe refiere a aquel tipo de contaminación que se produce cuando parásitos se introducen en el cuerpo humano o dicho de modo general cuando una sustancia se introduce en el medio inicial ocasionando daños de tipo irreversible.

Basura espacial. Como su nombre indica, la basura especial se relaciona con aquel objeto calificado como “chatarra” que no tiene función alguna pero que circula por la Tierra.

Contaminación difusa. Cuando hablamos de este tipo de contaminación, lo hacemos por una fuente no puntal que afecta al aire y al agua principalmente.

 

Fuentes y Referencias

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