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Contaminación

Qué es y cómo podemos poner freno a la contaminación hídrica

Contaminación hídrica

El preciado líquido elemento es uno de los elementos naturales que podemos encontrar en mayor cantidad en el planeta que habitamos. A su vez, el agua es responsable del desarrollo de las múltiples formas de vida, bien sean de naturaleza vegetal, animal o se trate del propio ser humano.

La totalidad de los seres vivos están compuestos de agua en una elevada proporción y precisan de ella para seguir viviendo, dado que sin agua la vida no sería posible. No obstante, el desarrollo humano y nuestros actuales patrones de consumo han propiciado que tan valioso recurso enfrente un problema sustancial: la contaminación hídrica.

Qué es la contaminación del agua

Este tipo de contaminación (recuerda que puedes verlas todas en portada) se puede definir de diversas formas, la más común de las cuales está en referencia a la acumulación de una o varias sustancias ajenas al líquido elemento que se han recolectado hasta un nivel que genera paulatinamente una gran cantidad de nocivas consecuencias.

La contaminación hídrica afecta a todas las aguas del planeta, desde océanos y mares hasta lagos y ríos, entre otros tipos de aguas saladas y dulces que se hallan en las más diversas regiones.

Por su parte, es importante recordar que tan indispensable elemento para la vida del planeta Tierra constituye el 75% de su superficie y es utilizada para gran cantidad de fines.

¿Por qué resulta fundamental que cuidemos el agua?

Una vez que hemos dado una sencilla descripción de contaminación hídrica queremos centrarnos en la importancia de cuidar el agua existente en el  único planeta capaz de albergar vida.

Los humanos usamos el agua en principio para tomarla, cumplimiento funciones de alimentación, así como de higiene. El resto de especies animales y vegetales también precisan de este elemento para su supervivencia.

El 97% de las aguas del planeta son saladas, mientras que el porcentaje sobrante corresponde al agua dulce dada en ríos, arroyos, lagunas y lagos. En ese 3% de agua dulce se encuentra la clave de la supervivencia de todos los habitantes del mundo, debido a que se trata de la consumible.

Asimismo,  la polución acuática puede traducirse como cualquier modificación, tanto a nivel físico como químico o biológico, que altere la calidad del agua en cualquiera de sus contextos y que, por ende, va describiendo un nocivo efecto en sus consumidores, con independencia de que sean  humanos  u otros seres pertenecientes a la flora o fauna.

Contaminación del agua

Causas de la contaminación hídrica

El pasar del tiempo ha hecho que la contaminación que nos ocupa haga prevalecer un sinfín de negativas condiciones para todos los seres vivos, al tratarse de uno de los elementos naturales con mayor grado de susceptibilidad. También hay que tener en cuenta que el aumento poblacional le ha supuesto una progresión más crítica.

Existen básicamente dos tipos de contaminación hídrica:

Por causas naturales. Contaminan con una menor frecuencia, pero no por ello dejan de tener impactos de importancia similar a las acciones del hombre. Por ejemplo, el gas natural y el petróleo son potenciales compuestos contaminantes, filtrados en océanos, mares o lagos mediante las fuentes subterráneas naturales.

Los desastres naturales y la proliferación de aguas tampoco permanecen ajenos a la contaminación acuática, contribuyendo a ella con partículas extrañas.

Por causas antropogénicas o humanas. Por su parte, las actividades llevadas a cabo por el hombre contaminan con mayor frecuencia, afectando el agua a una escala superior. Las industrias como fábricas, plantas de tratamiento de residuos o refinerías, así como las operaciones agrícolas  habitualmente vierten sus aguas plagadas de peligrosas sustancias químicas.

De la misma forma es habitual el desecho de las aguas residuales humanas hacia mares y ríos. Por si esto fuera poco, a ello es necesario unir el desecho hacia los mismos de excrementos animales, de basura visible o el vertido accidental de miles de litros de petróleo.

Principales contaminantes del agua y sus efectos

Las fuentes de contaminación del agua ocasionan riesgos graves para la salud y se considera que son aquellas sustancias vertidas en los distintos cuerpos hídricos a los que terminan contaminando, imposibilitando su consumo o procesamiento y afectando a la flora y fauna que habita en esos espacios acuáticos.

Los 10 contaminantes más usuales del agua son:

  1. El petróleo. El que muchos todavía consideran el motor de la humanidad es muy contaminante, siendo letal para la flora y fauna presente en los medios acuáticos en los que se realizan sus vertidos
  2. Las aguas residuales. El vertido de los residuos que proceden de las aguas servidas en hogares e industrias a lagos y ríos sin previo tratamiento alguno, convierte a dichas aguas en vertederos enormes
  3. El calor. Verter en el agua sustancias a altas temperaturas también la contamina, si bien este daño suele catalogarse dentro de lo que se conoce como polución térmica
  4. Los productos químicos. Este tipo de productos con los que trabajan casi todas las fábricas perjudican las grandes zonas de agua, impidiendo su consumo y envenenando a las especies que habitan allí
  5. Los ruidos. La contaminación del agua no se limita a los vertidos sólidos o líquidos en el agua, sino que se extiende a los ruidos emitidos por plataformas petrolíferas o gasíferas, entre otras actividades que provocan contaminación sónica
  6. Los desechos procedentes de la minería. La minería es una actividad letal para el agua cuando se realiza sobre ríos, añadiendo elementos químicos al agua cuyos efectos son irreversibles
  7. Los sedimentos. Las construcciones a gran escala siempre producen sedimentos que, cuando acaban en las aguas, contaminan su superficie inevitablemente
  8. Los aceites y grasas. Uno de los tipos de contaminación acuática más visibles, lo constituye en la superficie del agua la acumulación de grasas y aceites
  9. Los nutrientes vegetales. De apariencia inofensiva, este tipo de nutrientes aceleran el crecimiento de las plantas acuáticas, reduciendo el oxígeno e imposibilitando el posterior consumo del agua
  10. Los agentes patógenos. La introducción en las aguas de agentes patógenos que ataquen a la flora y fauna existente en ellas, constituye una práctica de contaminación

Causas de la contaminación hídrica

Consecuencias de la contaminación acuática

Entre las principales consecuencias de la contaminación del agua podemos contar:

  • Aparición de cadáveres de animales en las aguas. La muerte de los animales en mares, océanos o ríos hace que sus cadáveres queden flotando en las superficies acuáticas
  • Destrucción de los distintos tipos de ecosistemas. La vida de los animales y de los diversos tipos de vegetación se ve cada más afectada, al punto que gran cantidad de ecosistemas se modifican o destruyen
  • Interrupción de la cadena alimentaria. La efectividad de la cadena alimentaria se va alterando progresivamente, al aparecer sustancias como el cadmio y el plomo, que los animales pequeños comen. Una vez muertos por tales sustancias nocivas, son comidos por los grandes, que sufren el mismo efecto y terminan siendo pescados por los humanos
  • Descargas de lluvia ácida. Este tipo de lluvia termina por afectar cualquier superficie terrestre y deteriorando la flora y la fauna

Posibles soluciones de este tipo de contaminación

Algunas propuestas viables para el cuidado del agua se concretan en:

  • Reivindicación que fuerce a las industrias a adoptar medidas en aras de la sostenibilidad del planeta
  • Promoción del uso de los vehículos eléctricos
  • Propuestas agrícolas en favor de garantizar la salubridad del agua
  • Manejo correcto de los residuos diarios
  • Filtrado del agua para que siga su correcto curso sin obstáculos ni agentes externos que la contaminen

Otras formas de contaminación de interés:

Las causas y consecuencias de la contaminación del agua, vídeo explicativo

Fuentes y Referencias

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