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Contaminación

Contaminación atmosférica: Causas, Soluciones, Efectos y más

Contaminación atmosférica

La contaminación de la atmósfera, también conocida como contaminación del aire,  es un concepto que está de rabiosa actualidad pues los problemas que está empezando a generar son muy serios. Afortunadamente, la población se encuentra cada vez más concienciada de la necesidad de plantar cara a una cuestión de tamaña envergadura.

Las maneras de contaminar el planeta son muchas, si bien nos sería imposible abarcar su totalidad. Es por ello que nos centraremos únicamente en las principales acciones que, en el peor de los casos, pueden llegar a poner en peligro la propia supervivencia de la madre Tierra.

Qué es la contaminación atmosférica

Se entiende por contaminación la presencia de elementos en una cantidad que implique molestias o  riesgo para el bienestar de todos los seres vivos. Los procesos contaminantes llevados a cabo por las industrias, así como los de coches o calefacciones, son los que desarrollan la contaminación de la atmósfera.

Los mencionados elementos generan monóxido y dióxido de carbono, óxidos de nitrógeno y azufre, entre otros.

Aunque lo cierto es que pueden ocurrir por causas naturales, como  las erupciones volcánicas, la actividad de algunos seres vivos o los incendios forestales no provocados, la mayor parte de la contaminación sufrida en la actualidad es debida a las actividades del hombre, sobre todo en lo relativo a los procesos industriales y a la quema de combustibles fósiles.

El mecanismo de defensa de la atmósfera consiste en el intento de recuperar el equilibrio a través de la eliminación de las sustancias contaminantes. En ocasiones lo consigue cuando la contaminación no es demasiada o es puntual, como sucede en el caso de las fuentes naturales.

Por el contrario, nos enfrentamos a un problema ambiental de gravedad cuando la atmósfera no cuenta con la suficiente capacidad para recuperar su equilibrio, debido a la enorme cantidad de contaminación que recibe.

La contaminación del aire es susceptible de tener repercusiones tanto a nivel local como global. Es importante la identificación de los elementos contaminantes con el objetivo de llegar a reducirlos e incluso de eliminarlos.

En esta línea, cada vez existe más normativa y se destinan más investigaciones y fondos para reducir la contaminación que estamos analizando. Y tú, ¿aportas tu granito de arena para reducir la contaminación?

Contaminación atomosférica

Causas de la contaminación del aire

Los mecanismos primordiales en relación a la contaminación atmosférica se relacionan con las actividades humanas, aunque lo cierto es que concretos procesos naturales pueden suponer una eventual fuente de producción. Hablamos por ejemplo de fuentes difusas de contaminación atmosférica que con el paso de los años son mayores.

La fuente natural de emisión tradicional es la erupción volcánica. No en vano, este tipo de fenómenos naturales emiten gases y partículas que no se encuentran en la atmósfera o que, en el caso de estar, se muestran en otras concentraciones, alterando el equilibrio natural de dicha capa de gases.

Las fuentes de emisión antropogénicas componen una lista muy extensa. En ella sobresalen, el transporte o la calefacción en edificios residenciales.

Contaminantes primarios y secundarios

Los contaminantes atmosféricos son aquellas formas o materias de energía que no se encuentran de manera natural en la atmósfera o que están presentes pero en concentraciones diferentes.

Como ejemplo puede servir el dióxido de carbono,  con presencia natural en la atmósfera, que desempeña un papel esencial como Gas de Efecto Invernadero (GEI). No obstante, en el caso de que aumente su concentración, se incrementa de igual modo su efecto invernadero.

Existen 3 tipos de contaminantes del aire:

  • En concreto estos gases son: dióxido de carbono (CO2), metano (CH4), óxido nitroso (N2H) y clorofluorocarbonos (CFC) entre otros
  • Partículas. Proceden de humos o cenizas de combustiones, de aerosoles, de polvo de minas o determinadas industrias, etc.
  • Energía. Dentro de esta clasificación se encuentra la conocida como contaminación acústica, la contaminación lumínica o la contaminación electromagnética

Por otra parte, dentro de los contaminantes pueden distinguirse:

  • Contaminantes primarios. Son los contaminantes que proceden directamente de las fuentes de emisión. Uno de ellos puede ser el dióxido de azufre, que provoca daños directos en la vegetación que además son también dañinos para el sistema respiratorio
  • Contaminantes secundarios. Son los contaminantes que sufren interacciones con otros componentes de la atmósfera, circunstancia que los modifica y los convierte en contaminantes aunque con anterioridad no lo fueran. Uno de ellos son los ácidos sulfúricos

Todos los contaminantes, sean primarios o secundarios, pueden implantarse en cualquier superficie a través de las precipitaciones.

Contaminantes primarios y secundarios

Consecuencias de la polución atmosférica

La importancia del tema que estamos tratando nos conduce inexorablemente a preguntarnos cuáles son las consecuencias de la contaminación del aire. Pues bien, lo cierto es que este problema conlleva una serie de efectos como:

Efectos en el clima: el famoso efecto invernadero. Aunque el dióxido de carbono en sí no es un contaminante, dado que forma parte de la atmósfera y participa de los ciclos naturales, un incremento rápido de su concentración conlleva indeseables consecuencias.

En concreto nos estamos refiriendo al incremento del efecto invernadero natural, que eleva la temperatura media del planeta, pudiendo desencadenar un cambio climático cuyas consecuencias son imprevisibles. Para evitarlo, no se debe alterar su concentración natural.

Efectos en la biosfera. Ciertos gases, como los CFC, reaccionan con el ozono de la atmósfera, disminuyendo su concentración. Este mecanismo permite que lleguen a la superficie de la tierra más radiaciones ultravioleta, muy nocivas para la vida.

Efectos en la salud. La salud de las personas puede verse afectada por unos gases contaminantes que son tóxicos para las mismas, causando irritación de ojos y vías respiratorias. Las partículas de polvo y humo penetran en nuestros pulmones y causan daños que pueden ser irreversibles.

Efectos en los materiales. Las partículas de humo, así como ciertos gases contaminantes, bien solos o disueltos en el agua de lluvia, pueden ocasionar el deterioro de muchos materiales que sirven para la fabricación de objetos y edificios.

Soluciones de la contaminación del aire

Ente las posibles soluciones que podemos dar al problema de la contaminación atmosférica, se encuentran:

La reducción del uso de los combustibles fósiles. Tales combustibles son los responsables principales de este tipo de combustión y con el paso de los años se están convirtiendo en un agravante. Su reflejo se encuentra en la contaminación que emana de los gases de todos los automóviles, aviones y barcos. En definitiva, de los medios de transporte que utilizan el petróleo y los gases para desplazarse.

La solución radica en el uso masivo de los medios de transporte públicos o de los automóviles eléctricos.

La disminución de las emisiones de dióxido de carbono. Está solución está dirigida básicamente a fábricas e industrias del mundo entero y pasa por la utilización de energías limpias como puedan ser la energía eléctrica o la eólica, que son más baratas y menos contaminantes.

La utilización de las energías renovables. Una tendencia que esperamos que haya llegado a nuestras vidas para quedarse, siendo una de sus principales manifestaciones la de los automóviles eléctricos, cuyo uso va acompañado de un mínimo de contaminación.

El mundo del reciclaje puede servir de gran ayuda. Por suerte, cada vez son más las personas que se suben al carro del planeta verde, adoptando diversas medidas diarias, entre las que destacan el almacenamiento de basuras dependiendo del tipo de material.

Huertos caseros. Cultivar en espacios caseros, en un pequeño terreno, es una acción ideal para obtener  frutas y plantas predilectas al tiempo que  se da vida al planeta.

Soluciones a la contaminación del aire

Otros tipos de contaminación que te pueden interesar:

Vídeo explicativo de las consecuencias de la contaminación de la atmósfera

Fuentes y Referencias

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