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Contaminación

Contaminantes: Qué son, tipos y principales elementos

Contaminantes

Los problemas derivados de la contaminación son de una gravedad extrema. No se trata únicamente de que el aire que respiramos cada vez sea menos sano o de que empiecen a escasear los recursos naturales como el agua. Nos estamos refiriendo a que  las consecuencias y los efectos nocivos en nuestra salud y en el equilibrio planetario no se están haciendo esperar, siendo ya más que evidentes.

La aparición de la mayoría de los contaminantes en el medio ambiente y en el organismo se produce a partir de 1940, experimentando desde entonces un incremento espectacular. Con anterioridad a esta fecha no existían los actuales contaminantes.

Qué son los contaminantes

Los contaminantes son sustancias o compuestos susceptibles de dañar el medio ambiente en general. Se encuentran presentes en el aire, el agua o el suelo. Sus efectos sobre el ser humano siempre son perjudiciales, dañando su salud y en concreto su piel, ojos y pulmones.

Su presencia puede constatarse tanto en la atmósfera como en determinados alimentos o bebidas tras haber mutado. Tales sustancias terminan por acumularse en el organismo, impidiendo la formación de moléculas antioxidantes y antiinflamatorias y produciendo moléculas prooxidantes y proinflamatorias.

Qué son los contaminantes

Tipos de sustancias que contaminan

Entre los principales tipos de sustancias contaminantes se encuentran:

Sustancias que contaminan el agua:

  • Desechos orgánicos.Son los restos de desechos orgánicos que producen los animales. En caso de que su presencia sea excesiva, terminan por agotar el oxígeno e imposibilitan la vida en el agua
  • Patógenos. Son virus y bacterias, que provocan enfermedades como la hepatitis, el cólera o la gastroenteritis
  • Sustancias químicas inorgánicas. Son metales tóxicos, como el mercurio o el plomo, altamente contaminantes y que dañan de gravedad la vida en el agua
  • Compuestos orgánicos. Son restos que contienen gasolina, petróleo o plásticos. Su degradación es muy complicada, dado que permanecen largos períodos de tiempo en el agua sin llegar a desintegrarse
  • Sustancias radiactivas. La presencia de estas sustancias en el agua produce daños en la flora y la fauna que habita en ella, al alcanzar grandes concentraciones que provocan el deterioro de los tejidos vivos de estos animales y plantas

Sustancias que contaminan la atmósfera:

Sustancias que contaminan el suelo:

  • Extracciones mineras. El agua usada en esta actividad propicia la penetración en el suelo de sustancias químicas como el plomo, el cobre o el mercurio, que afectan tanto al suelo como a las poblaciones aledañas
  • Estos productos se usan para el control de plagas que afectan a la agricultura. Su naturaleza es química y exterminan a las especies que se alimentan de los cultivos, si bien terminan por afectar peligrosa y gravemente al suelo y a los alimentos
  • La basura que el ser humano abandona a diario provoca gases tóxicos, malos olores y otras sustancias que terminan afectando al suelo y al agua

Tipos de sustancias que contaminan

Cuáles son los principales elementos que producen contaminación

Los contaminantes más poderosos que podemos encontrar en nuestro planeta son:

  • El mercurio. Se utiliza en más de 80 clases de industrias y de 3000 maneras distintas, bajo la forma de metilmercurio. Su proporción aumenta de manera alarmante en mares y ríos
  • El ácido sulfúrico. A temperatura ambiente se trata de un líquido muy corrosivo y de gran viscosidad, incoloro, inodoro de olor a picante, muy utilizado en el sector industrial
  • El plomo.Se disemina con amplitud en las tierras y bajo forma de sales en los mares, en muy bajas concentraciones (0,3 mg por millón). Sin embargo, su concentración aumenta a media que se usa como aditivo de los combustibles y al ser eliminado como gas de desecho
  • El petróleo. Su derrame en mares y playas crea problemas medioambientales de proporciones dantescas, como las vividas en los últimos años en Galicia (España) o Alaska (USA)
  • El plástico. Cualquiera que sea su forma, tarda más de 150 años en poder ser desechado por la naturaleza
  • El smog. En conjunción con los efectos de la radiación solar, puede producir ozono y ser muy tóxico. Se constituye a partir de sustancias que contienen hidrógeno y el humo de combustión de los vehículos
  • El DDT. Pesticida muy peligroso para la tierra y los ríos, al ir aumentando su concentración con los años. Fue muy utilizado para el control de plagas agrícolas y forestales
  • Los elementos radiactivos. Constituyen un serio problema para aquellos países industrializados que todavía los utilizan, como desechos de las centrales nucleares y la investigación
  • Los detergentes químicos. Su mezcla con el agua da lugar a un considerable problema debido a que muchas de las sustancias de su formulación no se pueden destruir y contaminan el agua de los ríos

Vídeo explicativo del efecto de los contaminantes en la tierra

Fuentes y Referencias

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