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Contaminación

La difusa, una contaminación que se extiende

Contaminación difusa

La contaminación por una fuente no puntual está referida a la contaminación del aire y del agua desde una fuente de contaminación difusa.

Una fuente no puntual de contaminación del agua afecta a los cuerpos hídricos desde fuentes como escorrentías de áreas agrícolas, de las que drenan hacia los ríos, o desechos lavados por el viento hacia el mar.

Las fuentes de contaminación del aire no puntuales afectan la calidad del aire desde determinadas fuentes de contaminación,  como puedan ser las chimeneas o los caños de escape de vehículos.

Aunque todos estos contaminantes se originen en una fuente puntual, la capacidad de transporte a gran escala y la multitud de fuentes de contaminación, la transforman en una fuente de contaminación no puntual.

Qué se entiende por contaminación difusa

La contaminación por parte de una fuente no puntual se puede contrastar con la contaminación de una fuente puntual, en la que ocurren vertidos hacia cuerpos de agua o a la atmósfera en una ubicación única.

La contaminación por parte de una fuente no puntual puede ser producto del aporte de multitud de fuentes diferentes y sin una específica solución para solucionar el problema, dificultando su regulación.

En contraste con la contaminación lineal, que es la producida a lo largo de una línea, como por ejemplo la contaminación acústica o la química que se asocia al tráfico de una autopista, la difusa es una contaminación sin un punto de origen determinado. Por esta razón se produce cuando el contaminante llega al ambiente de modo distribuido

Conviene terminar de esclarecer, para evitar equívocos, en relación a las fuentes puntuales y no puntuales de contaminación que:

  • Una contaminación de una fuente puntual es una fuente única, localizada e identificable de contaminación del aire, agua o térmica, lumínica, acústica, etc.
  • Una fuente puntual cuenta con proporciones desdeñables y se distingue de otras formas de contaminación geométricas, como la contaminación de una fuente no puntual

Actualmente, la polución que estamos abordando en este texto es la principal causa de contaminación de las aguas en Estados Unidos, estando mayoritariamente provocada por  los escurrimientos contaminados procedentes de la agricultura.

Otra fuente de escurrimiento significativa incluye la ingeniería de ríos y la modificación del hábitat y silvicultura.

Contaminación difusa

Una forma de contaminación más clara que el agua

Las aguas continentales son un recurso renovable, lo que ha propiciado un exceso de confianza por parte del ser humano en el término “renovable”, no dudando en contaminar o desperdiciar gran parte de las aguas.

La contaminación difusa del agua es aquella que proviene principalmente de las actividades agrícolas y de sus sistemas, constituyendo una de sus principales causas los inadecuados sistemas de riego o la aplicación de plaguicidas de origen sintético.

Lamentablemente existen muchas sustancias que forman parte de la contaminación difusa (“non-point pollution”), siendo su presencia en los sistemas hidrológicas casi ubicua, de ríos a acuíferos, humedales y áreas de cabecera, embalses, lagos y hasta ecosistemas marinos.

Contaminación puntual y difusa del agua

Las aguas fluviales que han resultado contaminadas por el lavado de playas de estacionamiento, autopistas, carreteras y césped (que a veces contiene fertilizantes y plaguicidas), se consideran un modo de fuente de contaminación no puntual.

Algunas personas consideran a estos aportes como fuentes puntuales en la medida que a menudo entran en los sistemas de escurrimiento municipales, siendo descargada en cañerías cerca de aguas de superficie.

Pese a ello, no todas las escorrentías fluyen a los sistemas de drenajes con anterioridad a su entrada en los cuerpos de agua. Algunas suelen desembocar de modo directo en los espejos de agua, especialmente en aquellas regiones que se hallan en vías de desarrollo y en las suburbanas.

También cabe señalar que, a diferencia de lo que sucede con otros tipos de fuentes puntuales, como puedan ser las descargas industriales, la contaminación en las escorrentías urbanas no se puede atribuir a una sola actividad o a un grupo de actividades.

De lo dicho se desprende que  su causa no se centraría en una actividad fácil de regular e identificar y que las fuentes de contaminación de escorrentías son tratadas también como verdaderas fuentes no puntuales, trabajando desde los municipios para su regulación y prevención, así como para la protección contra la misma.

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Vídeo sobre la contaminación difusa

Fuentes y Referencias

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La difusa, una contaminación que se extiende
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