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Contaminación

¿El dióxido de carbono es un contaminante atmosférico?

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono (CO2) se produce en la atmósfera de modo natural. Ingrediente vital de la fotosíntesis, proceso por el que las plantas fabrican alimentos y energía, los niveles de CO2 en la atmósfera no han parado de aumentar desde la Revolución Industrial.

El paulatino aumento de los niveles de este gas ha surtido efectos en la contaminación atmosférica. El C02 representa menos del 1% de los gases del aire. Sin embargo, existe un balance delicado entre el dióxido de carbono y el resto de los gases.

La principal preocupación sobre el CO2 reside en su importante cambio en un período relativamente corto de tiempo.

¿Por qué el CO2 es considerado un gas contaminante?

Cuando los seres vivos respiramos “quemamos” las materias orgánicas con el oxígeno atmosférico, desprendiendo CO2. En cuanto a las plantas toman este gas y lo transforman en materia orgánica con la ayuda de la luz, sirviéndonos de alimentos a los seres heterótrofos.

Ahora bien, el CO2 también es producido cuando se queman materias carbonatadas como por ejemplo el carbón, la madera o los combustibles fósiles, entre los que se encuentran los gases licuados del petróleo, la gasolina, el gasóleo o el gas natural.

Si la emisión de este gas no se ve adecuadamente compensada por su fijación, su concentración en la atmósfera se vería incrementada, contribuyendo al calentamiento del planeta.

Nos estamos refiriendo al famoso calentamiento global ya que al no permitir que se disipe la radiación infrarroja, se provoca el efecto invernadero, por ser el CO2 el segundo gas atmosférico, tras el vapor de agua, que contribuye a tan nocivo fenómeno.

Por otra parte, en la medida que el agua se absorbe, da lugar a la formación de ácido carbónico (H2CO3), pudiendo influir en ciertos ecosistemas como puedan ser los apreciados arrecifes de coral.

Por qué el dióxido de carbono es un gas contaminante

Efectos contaminantes del dióxido de carbono

Si te interesa saber más sobre qué contaminación produce el dióxido de carbono en nuestro planeta, has de conocer que este gas interviene en:

El efecto invernadero. El CO2 contribuye a contaminar el aire en su rol en el conocido como efecto invernadero. El CO2 atrapa la radiación a nivel del suelo. Esta capa atmosférica evita el descenso nocturno de las temperaturas. El resultado es un calentamiento de las aguas oceánicas.

El cambio climático. Es otro efecto del CO2 en la contaminación atmosférica. La temperatura de la superficie terrestre se ha elevado en los últimos 100 años, en virtud de los estudios realizados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA según sus siglas en inglés). Los científicos creen que la contaminación del gas que nos ocupa es la primera culpable de tan grave situación.

La lluvia ácida. El CO2 contribuye igualmente al efecto ambiental que recibe el nombre de lluvia ácida. Las emisiones que se liberan a partir de la quema de combustibles fósiles de las plantas de energía entran en combinación con la humedad del aire. La respuesta es una precipitación con un contenido ácido elevado.

El resultado de tan preocupante lluvia no es otro que diversos daños físicos a los árboles y resto de integrantes de la vida vegetal. La precipitación ácida conlleva contaminación del agua y del suelo.

El impacto sobre la salud humana. Las emisiones de CO2 impactan en nuestra salud al desplazar el oxígeno en la atmósfera. La respiración se dificulta a medida que aumentan los niveles de dióxido de carbono. En las zonas cerradas, los elevados niveles de CO2  pueden acarrear problemas de salud como intensos dolores de cabeza.

Efectos contaminantes del dióxido de carbono

La contaminación de CO2 en el mundo se incrementa

Quienes pensaban que las emisiones globales de CO2  habrían alcanzado su máximo nivel han visto frustradas sus esperanzas con los estudios científicos que arrojan datos en relación al  aumento experimentado por las mismas.

Si durante los años 2014 y 2016 las emisiones mundiales de este gas permanecieron estables, en el año 2017 experimentaron un ligero aumento debido primordialmente a las emisiones contaminantes provenientes de China.

En voces expertas, estos datos resultarían muy decepcionantes. No en vano China es el mayor emisor de gases de efecto invernadero, incluso por delante de Estados Unidos.

Por si esto fuera poco, en lo que va de 2018  se han registrado  los mayores niveles de emisiones de CO2 de la historia a nivel mundial, debido al uso de combustibles fósiles.

Desde organismos oficiales nos recuerdan que el dióxido de carbono es el más prevalente entre todos los gases de efecto invernadero que se producen por actividades humanas, atribuidos a la quema de combustibles fósiles.

Tales niveles de contaminación, que representan un triste récord y cuyas consecuencias son de lo más inquietantes,  responderían a la sencilla explicación de que seguimos quemando combustibles fósiles, hecho que da lugar a la acumulación de CO2 en el aire. No puede ser más sencillo.

Descubre más elementos contaminantes:

Vídeo sobre el dióxido de carbono

Fuentes y Referencias

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