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Contaminación

Todo lo que siempre has querido saber sobre la contaminación industrial

Contaminación industrial

La llegada de la Revolución Industrial propició un avance sin precedentes a distintos niveles. El rápido desarrollo tecnológico se unió al avance de la ciencia, dando comienzo a  la “era de la fabricación”.

Así las cosas, el efecto inmediato no se hizo esperar y la contaminación industrial se instaló en todos los rincones de nuestro planeta. Hasta entonces, la actividad industrial se había reducido a pequeñas fábricas que lanzaban humo a la atmósfera como principal contaminante.

Pese a ello, el reducido número de fábricas existentes en un primer momento y lo limitado de su horario inicial apenas produjo niveles de contaminación significativos. El verdadero cambio llegó con la conversión de aquellas fábricas en auténticas industrias a gran escala y unidades de fabricación, lo que se tradujo en el problema que vamos a abordar en este texto.

Qué es la contaminación industrial

La definición de contaminación industrial está relacionada con la emisión de sustancias nocivas, peligrosas o tóxicas, de forma directa o indirecta, de las instalaciones o procesos industriales hacia el medio natural.

Dichas emisiones pueden ser:

  • Emisiones a la atmósfera
  • Vertidos directos a los cauces de aguas superficiales o al suelo
  • Ruidos en el entorno
  • Disposición o almacenamiento de residuos industriales
  • Vertidos a las redes de saneamiento públicas

Entre estas emisiones se incluyen las derivadas de los productos o subproductos puestos en el mercado por las industrias. Como ejemplo estaría la contaminación de dioxinas susceptibles de ser producidas por la combustión de productos de PVC en vertederos y por incineración o bien la destrucción de la capa de ozono estratosférico por los gases clorofluorcarbonados (familia CFC).

La mejor política preventiva en estos casos, sin duda es la pura y simple prohibición de la utilización del compuesto dañino, como ha ocurrido con los CFC en el Protocolo de Montreal y el Acuerdo de Londres.

En el caso conceto del PVC la polémica está servida, con innumerables argumentos a favor y en contra, por parte de los fabricantes y de los grupos ecologistas, respectivamente.

Estos últimos han conseguido la prohibición de su uso en países como Dinamarca (industria juguetera) pero no en otros muchos, debido a que el PVC es un producto que presenta una serie de ventajas para ciertas aplicaciones como la construcción.

Contaminación industrial

Causas de la contaminación de las fábricas

Entre las causas de la contaminación que nos ocupa se encuentran:

La falta de políticas para el control de la contaminación. La ausencia de políticas eficientes y el poco impulso de su aplicación dieron  lugar a que gran cantidad de industrias pudieran eludir las leyes creadas por la “Junta de Control de Contaminación”.

El resultado: una contaminación a gran escala que afectó a la vida de muchas personas. En este sentido se han conseguido muchos avances en los últimos tiempos, si bien todavía queda mucho camino por recorrer.

La falta de planificación en el crecimiento industrial. El crecimiento que experimentó la contaminación de las fábricas se relaciona con el crecimiento no planificado de la mayoría de los municipios industriales, con el reiterado incumplimiento de la normativa por parte de las empresas.

El uso de tecnologías no actualizadas. Son muchas las industrias que en la actualidad siguen confiando en tecnologías arcaicas para la producción de sus productos, sin que la generación de una enorme cantidad de contaminantes industriales sea óbice para ello.

Evitar gastos y elevados costos es la principal razón de que las mismas sigan usando métodos tecnológicos tradicionales para la producción de artículos de alta gama, con la consiguiente polución industrial que tal medida lleva consigo.

La deficiente eliminación de los residuos. La contaminación del agua y del suelo con frecuencia es causa directa de la ineficiencia a la hora de eliminar los residuos. Cuando la contaminación de las industrias provoca una exposición a largo plazo al agua y aire contaminados causa problemas crónicos que no hacen sino agravar la ya de por sí delicada situación.

Por si esto fuera poco, reduce también la calidad del aire en las zonas circundantes, causando multitud de problemas respiratorios.

La lixiviación de recursos de la naturaleza. La gran cantidad de materias primas que las industrias requieren para convertirlas en productos finales es una de las razones de esta contaminación.

No en vano, lo mencionado precisa la extracción de minerales debajo de la tierra. Dichos minerales extraídos suelen casar contaminación del suelo cuando se derraman en la tierra. Las fugas de los buques también acarrean derrames petrolíferos, nocivos para la vida marina.

Causas de la contaminación industrial

Consecuencias de este tipo de contaminación

Entre los muchos efectos que la contaminación de las industrias provoca sobresalen las siguientes:

  • La contaminación del suelo. El suelo contaminado crea problemas de agricultura y destruye la vegetación local, a lo que hay que añadir los problemas crónicos de salud sufridos por las personas que a diario entran en contacto con ese suelo
  • La contaminación del aire derivada de las industrias. El aire contaminado por las industrias provoca un incremento pronunciado de muchas enfermedades y nos afecta cada día
  • La extinción de la vida salvaje. El fallo de los ritmos y patrones naturales provocados por este tipo de contaminación afecta de manera severa a la vida silvestre, al punto de perder hábitats y extinguirse especies, mientras que cada vez resulta más difícil la recuperación de los desastres naturales para el medio ambiente.

Además, los accidentes industriales de mayor envergadura como incendios, derrames de petróleo, fugas de materiales radiactivos y daños a la propiedad, son muy difíciles de limpiar, pues cuentan con un mayor impacto en un lapso más corto de tiempo

  • El problema del calentamiento global. El calentamiento global es una consecuencia más de la contaminación que estamos describiendo. En concreto, parte de la liberación por las industrias en el aire del humo y los gases de efecto invernadero.

Algunos de los efectos del calentamiento global son: el derretimiento de los glaciares y la extinción de los osos polares, más las inundaciones, tsunamis y huracanes

Consecuencias de la contaminación industrial

Soluciones de la contaminación derivada de la actividad industrial

No existe ninguna nación del planeta que se encuentre al margen del problema de la contaminación de las industrias. Afortunadamente, comienzan a darse pasos para buscarle permanentes soluciones.

Entre las soluciones más viables para la contaminación por desechos industriales destacan:

  • El desarrollo de una mejor tecnología para la eliminación de desechos y reciclaje de la mayor cantidad de agua contaminada posible en las industrias
  • La utilización de métodos orgánicos para la limpieza de agua y suelo, como el empleo de microbios que usan metales pesados y desechos como forma de alimentación natural
  • La implementación de políticas para evitar un indebido uso de la tierra

Otros casos de contaminación para ampliar información:

Vídeo sobre el impacto de la contaminación industrial

Fuentes y Referencias

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