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Contaminación

Contaminación por plomo: causas, efectos y soluciones

Plomo

Los daños causados por el plomo en los seres humanos van a depender de la cantidad y de la frecuencia de la exposición a este contaminante. El agua, el polvo y los gases contaminados con plomo son perjudiciales para el cerebro, el hígado, los riñones y otros órganos vitales.

El plomo es un metal que se va acumulando durante mucho tiempo en el organismo de aquellas personas que entran en contacto con él. Se necesita un análisis de sangre para detectar si el cuerpo ha absorbido peligrosas cantidades de plomo para la salud o no. El hallazgo de un nivel elevado de plomo significa que la persona no es capaz  de eliminarlo por sí sola.

Causas más importantes de la intoxicación por plomo

Entre las causas esenciales de la contaminación que nos ocupa se encuentran:

  • El desarrollo de una actividad profesional en zonas contaminadas por plomo
  • La combustión de gasolina, que emite gases con este metal
  • La bebida o comida efectuada en las cercanías a lugares ricos en plomo

La gasolina y la pintura han contenido tradicionalmente este metal, perjudicando seriamente la salud de las personas. En este sentido, la normativa anticontaminación ha logrado disminuir su uso, si bien todavía se encuentra este producto químico en suelos, agua potable, polvos domésticos, cerámica esmaltada y en ciertas joyas metálicas.

En relación a la gasolina sin plomo han sido muchos los gobiernos que han aprobado leyes para conseguir la reducción del uso de aditivos de la gasolina basados en manganeso y plomo.

Los vehículos a motor que usaban gasolina con plomo eran la principal causa de emisión de óxido de este metal a la atmósfera. La reacción de los fabricantes de coches fue la de idear automóviles que no precisaran la lubricación causada por el plomo.  En cuanto a las productoras petrolíferas, fabricaron nuevas gasolinas.

Plomo

Efectos de esta contaminación en la salud humana

Se denomina saturnismo al envenenamiento que el plomo produce en los seres humanos. Los peligros de este metal se conocen desde hace siglos. Los impactos que produce en la salud mental y física son una constante y lógica preocupación en todos los países.

Por desgracia, no existe un tratado internacional que regule la contaminación por plomo en la totalidad del ciclo de la vida. En las listas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) este metal es uno de los “diez productos químicos de mayor preocupación para la salud pública”.

Los niños constituyen el colectivo más vulnerable a los adversos efectos para la salud que se derivan de esta contaminación. Los más afectados son los de menor edad (incluyendo los fetos que se están desarrollando) y los que viven en condiciones de pobreza, pues las deficiencias nutricionales conducen a una absorción mayor de este producto químico.

No existen niveles seguros de concentración de plomo en sangre.  Ahora bien, según aumenta la exposición a este metal, aumenta igualmente el rango y la gravedad de los síntomas y de los efectos.

Los niños de corta edad absorben el plomo ingerido a través de una fuente determinada, entre 4 y 5 veces más que los adultos. Además el plomo afecta de manera negativa la forma en la que el cerebro y el sistema nervioso del niño se desarrollan. Entre los efectos de la exposición a él durante la niñez se hallan el retraso mental y los problemas de aprendizaje o conducta.

La exposición a este metal se puede producir incluso antes del nacimiento. En estos casos, los niños sufren nocivos impactos para la salud. Las mujeres embarazadas expuestas ven disminuida su normal capacidad para llevar a buen término el embarazo y dar a luz un niño sano, pudiendo nacer de modo prematuro, con bajo peso y/o con malformaciones menores.

Otras causas de la exposición a este elemento químico en todas las edades son:

  • Anemia, al bloquear la síntesis de la hemoglobina
  • Daños cerebrales
  • Dolores de estómago y de cabeza
  • Dolor muscular en las articulaciones
  • Problemas en el sistema nervioso, al provocar una reducción de los glóbulos rojos
  • Problemas en el sistema reproductivo que afectan sobre todo a los hombres, infertilidad
  • Hipertensión
  • Insuficiencia renal
  • Dado que ataca el cerebro y el sistema nervioso central, puede generar un estado de coma, convulsiones y hasta la muerte

Soluciones más viables para la contaminación por plomo

Algunas de las acciones más eficientes para reducir los niveles de tan preocupante contaminación son:

  • Reciclar pilas y baterías como medida que no dañe el medioambiente. Se trata de objetos extremadamente contaminantes, dado que su interior está formado por plomo, cadmio, níquel y mercurio
  • Usar gasolina sin plomo como combustible para los vehículos de transporte
  • Comprobar las etiquetas al adquirir productos susceptibles de contener plomo. Son muchos los bebés y niños que enferman al recoger del suelo e ingerir cascarillas o restos de juguetes fabricados con este producto químico

El reciclaje constituye una de las mejores maneras de contribuir al bienestar del medio ambiente. No en vano, gran cantidad de objetos, productos o sustancias de uso cotidiano, terminan por resultar contaminantes si no son reutilizados o reciclados de modo adecuado.

Elementos contaminantes relacionados:

Vídeo sobre el plomo y como afecta en la contaminación ambiental

Fuentes y Referencias

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