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Contaminación

Qué es la contaminación térmica y cómo podemos evitarla

Contaminación térmica

Resulta inevitable asociar el término contaminación con las emisiones de carbono a la atmósfera o la acumulación de residuos que está dando lugar al “sexto continente flotante de basura”.

Sin embargo, existen otros tipos de contaminación que pasan más desapercibidos, entre los que se encuentra la térmica. Todos ellos resultan problemas de envergadura para nuestra sociedad de hoy y sus efectos son innegables, tanto para los ecosistemas como para los seres vivos.

Qué es la contaminación térmica

Una definición de contaminación térmica más técnica nos llevaría a hablar de que su base está en la descomposición de la calidad del agua y del aire, pudiendo afectar asimismo a la calidad de vida debido a las subidas o bajadas de temperatura e incidiendo de modo negativo en los seres vivos.

De un modo más coloquial podemos referirnos a ella como un proceso que modifica de forma perjudicial la temperatura del medio ambiente.

El medio más común en el que tiene su manifestación es en el agua, si bien tampoco el aire se mantiene ajeno a estos cambios. Lo que sucede es que en el aire este tipo de polución se dispersa con mayor facilidad. Un ejemplo sería el de los aparatos de aire acondicionado cuya emisión de calor termina en las calles.

En el caso de las centrales nucleares, precisan de refrigeración dado que no transforman toda su energía química en electricidad, de modo que lo restante sería calor. Por esta razón, el agua es un elemento perfecto para el almacenamiento de calor, debido a que cuenta con una enorme inercia térmica.

Así las cosas, muchas centrales se localizan en las cercanías de mares o ríos. El licuado de gases es otro proceso de los que debe rebajar el calor.

No en vano, con frecuencia se alude a la problemática de la contaminación térmica de ríos, mareas y lagos. Lograr reducir el nocivo efecto de verter agua a elevadas temperaturas en ellos es posible gracias al paso del líquido elemento por unas torres de evaporación que reducen su temperatura en gran parte.

Pese a que se tome tal medida, resulta inevitable la alteración de las características fisioquímicas del agua. Para intentar “amortiguar” este  dañino efecto se intentan controlar las salidas de agua. Por ejemplo, en verano las centrales nucleares paran este tipo de salidas debido a la subida de temperatura y al escaso caudal  que presentan los ríos.

Hemos comentado con anterioridad que la contaminación que nos ocupa está referida tanto al descenso como a la elevación de la temperatura, por lo que hemos de hacer mención igualmente al agua fría en exceso.

Muchas industrias de regasificación de gas natural usan gran cantidad de volumen de agua del mar para devolverla con posterioridad bastante más fría de lo que estaba antes.

Dichas acciones producen un inevitable desgaste de la calidad del agua o del medio ambiente, porque la temperatura baje o suba, afectando negativamente a los seres vivos o al medio ambiente en general como consecuencia de los desajustes del equilibrio medioambiental a los que dan lugar estos cambios climáticos.

Contaminación térmica

Cuáles son las causas de la contaminación por cambio de temperatura

Llegados a este punto quizás te estés preguntando qué provoca la polución térmica. Pues bien, entre las principales causas que la producen se encuentran:

  • Los reiterados vertidos de aguas calientes y frías a ríos, mares y lagos
  • La energía en forma de calor desprendida por los motores de combustión interna
  • La energía en forma de calor disipada por lámparas fluorescentes
  • La energía en forma de calor disipada con focos o luces incandescentes
  • Los cambios bruscos de temperaturas
  • La desforestación
  • La escorrentía de superficies pavimentadas
  • Las causas naturales entre las que destacan los volcanes y la actividad geotérmica del fondo de los mares y océanos. Los rayos solares también introducen mucho calor en mares y océanos

Efectos de la polución térmica

Los efectos de la polución que estamos tratando en este texto, tanto en nuestra salud como en la de otros seres vivos,  son los que vienen a continuación:

  • Inundaciones, sequías y lluvias torrenciales que afectan a todo ser vivo en grandes extensiones de terreno
  • Extinción de ciertas especies vegetales y animales
  • Aparición de enfermedades tropicales
  • Pulmonías o sofocamientos en seres humanos provocados por cambios bruscos

Otros efectos de la contaminación por cambio de temperatura en el agua son:

  • Alteran la composición del agua, haciendo disminuir su densidad y concentración de oxígeno
  • Provocan que dejen de existir especies no tolerantes a las elevadas temperaturas, como son en la actualidad peces y larvas sensitivas
  • Producen cambios en la tasa de respiración, desarrollo embrionario, alimentación, crecimiento y reproducción, afectando a su ecosistema
  • Estimulan la actividad parasitaria y bacteriana, promoviendo un sistema más propenso a las enfermedades y a los parásitos
  • Provocan cambios en la temporada de reproducción de multitud de especies, lo que puede producir un exagerado florecimiento de las mismas así como la desaparición de otras
  • Provocan trastornos en las cadenas de alimentación
  • Pueden alterar el olor y sabor de las aguas dada la disminución de solubilidad de los gases. Puedes conocer todo lo relacionado con la contaminación del agua en https://contaminacion.online/agua/
  • Aumentan el nivel de susceptibilidad de los organismos a todo tipo de contaminantes, debido a que la mayor temperatura del agua motiva que hayan de esforzarse más, bajando sus defensas y haciéndolos más propensos a enfermar
  • Reducen la viscosidad de las aguas
  • Aumentan o disminuyen la migración de determinadas especies como consecuencia de la variación de temperaturas, circunstancia que termina afectando a los organismos que dependen para su supervivencia de tales especies
  • Aumentan la tasa metabólica de las especies como consecuencia de las altas temperaturas. Ello les provoca una necesidad de consumir más alimento que a su vez altera la estabilidad y el equilibrio de la cadena alimentaria

Causas de la contaminación térmica

¿Cuál es la relación entre este tipo de contaminación y el calentamiento global?

El tipo de contaminación que nos ocupa es un problema que nos afecta a todos y que además es el principal causante del conocido como “calentamiento global”.

Este fenómeno se refiere al aumento de la temperatura, tanto de la atmósfera como de los océanos que pertenecen al planeta Tierra,  y cuyo incremento paulatino está causando una serie de daños de no poca envergadura.

Los científicos coinciden en que el aumento de la concentración de gases “efecto invernadero” en la atmósfera terrestre está alterando el clima. Este tipo de gases provoca efectos tales como:

  • Aumento del nivel del mar
  • Cambios en los modelos de precipitaciones, con las consiguientes inundaciones y sequías
  • Diseminación de enfermedades transmitidas por vectores como pueda ser la malaria

Soluciones para la contaminación térmica

Habida cuenta de la importancia que cualquier tipo de polución genera en su entorno, es normal que temas como el que estamos abordando activen nuestra conciencia ecológica y nos hagan preguntarnos por las formas de evitar la contaminación térmica.

Algunas posibles soluciones serían las siguientes:

  • Disminución del uso de energía nuclear y del petróleo
  • Conversión del calor en electricidad
  • Elevación del consumo de energía eólica, hidroeléctrica y solar
  • Reciclaje del agua usada en los procesos de enfriamiento. Una manera de hacerlo puede ser esperar a que se enfríe y luego volver a utilizarla
  • Restricción de la cantidad de agua termal vertida en el mismo cuerpo de agua

Soluciones para la contaminación térmica

Otros tipos de contaminación que pueden interesarte:

Vídeo de los problemas que causa la contaminación térmica en el ambiente

Fuentes y Referencias

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